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jueves, 10 de septiembre de 2015

Redescubrimiento del Allonautilus scrobiculatus, tras 30 años.

     Tras 30 años sin conocimiento sobre esta rara especie de nautilus, ha vuelto a ser redescubierto en los mares del Pacífico sur.

     Desde al año 1984 que fue visto en la isla de Ndrova, en Papúa Nueva Guinea, ha podido ser contemplado de nuevo el pasado mes de julio por Peter Ward, biólogo de la Universidad de Washington, en la costa del Pacífico sur.



     El Allonautilus scroboculatus, es probablemente una de las especias más raras del planeta. Se trata de un molusco cefalópodo, perteneciente al orden Nautilida. Su característica principal es su ombligo grande y abierto, a diferencia del Nautilus pompilus que tiene el ombligo pequeño y muy cerrado.

     Su hábitat también difiere de la del Nautilus pompilus puesto que el Allonautilus scrobiculatus vive en aguas poco profundas y menos frías, aunque una alta elevación de la temperatura del mar le podría suponer su desaparición.

     También se observan diferencias en cuanto a las branquias, mandíbula y el pelo viscoso que cubre su concha.

     Especie conocida como fósil viviente porque su registro fósil se conoce desde hace más de 500 millones de años, sin apenas cambio alguno.



     El equipo de investigación que ha llevado a cabo esta tarea, está formado por 30 personas que se han dedicado a la localización y filmación de imágenes, así como del estudio del tejido y de sus conchas.

   

   

miércoles, 21 de mayo de 2014

Homenaje a Mary Anning: La buscadora de fósiles olvidada por la historia.

     Mary Anning nació en Lyme Regis, en Dorset, al sur de Inglaterra, el 21 de mayo de 1799. Murió de cáncer de mama a los 47 años de edad, tras dos años en los que la enfermedad le apartó de la ciencia.

Retrato de Mary Anning

     Fue coleccionista y comerciante de fósiles, que realizó algunos de los hallazgos más importantes en la Paleontología del siglo XIX. Entre ellos, el primer esqueleto de ictiosaurio, en 1810, de 5,2 metros de largo; los primeros dos plesiosaurios durante el invierno de 1820 al 1821, llamado Plesiosaurus dolichodeirus; el primer pterosaurio encontrado fuera de Alemania, en el año 1828, bautizado como Dimorphodon macronyx; y varios fósiles de peces. Algunos de ellos están ubicados en el Museo de Paleontología de Lyme Regis.

Representación de Mary Anning mostrando sus hallazgos.

     Por ser mujer, en una sociedad sexista, y por la clase social de la que procedía, ya que sus padres eran disidentes de clase baja, tuvo muchos problemas en que se reconocieran sus descubrimientos. No debemos olvidar que la comunidad científica británica de esa época estaba dominada por caballeros ricos anglicanos.

     Primero acompañando a sus padres, y posteriormente con su hermano, Mary realizó multitud de visitas a los acantilados de la zona para recolectar fósiles y posteriormente venderlos con el fin de ganarse la vida.

Sala del Museo de Paleontología de Lyme Regis.

     En el año 1811 encontró un esqueleto completo de ictiosaurio. Este hallazgo le comenzó a abrir las puertas de la comunidad científica, interesada en sus descubrimientos. En 1818, Thomas Birch, rico coleccionista de fósiles, se interesó por sus descubrimientos y le adquirió otro ictiosaurio. Al año siguiente Bich organizó uan subasta de parte de su colección para donar la recaudación a Mary Anning como ayuda por los graves problemas económicos que estaban padeciendo. Este acto le puso en conocimiento con la comunidad geológica, y le permitió dedicarse com más ímpetu al coleccionismo y venta de fósiles.

     Numerosos ammonites de los géneros Dactylioceras, Hildoceras, Peronoceras, Grammoceras, etc., procedentes del Toarciense, fueron recolectados y vendidos por apenas unos chelines.

Dactylioceras sp

     En 1826, la situación económica le paermitió adquirir una casa y montar su tienda de fósiles, llamada "Almacén de fósiles Anning". Con la ayuda de la prensa local y los comentarios de la comunidad paleontológica, llegó a recibir visitas de coleccionistas y geólogos de toda Europa e incluso de América. Algunas de las piezas más importantes fueron adquiridas por el geólogo William Featherstonhaugh para el Liceo de Historia Natural de Nueva York. Conocidos geólogos de la época, como Henry de la Beche ó William Buckland, e incluso Richard Owen, visitaron los acantilados de Lyme junto con Mary Anning para recolectar y estudiar el terreno y sus estratos.


Playa de la Costa Jurásica de Lyme Regis.

     Como ya hemos comentado anteriormente, por tratarse de una mujer trabajadora de clase baja, fue considerada como intrusa en la sociedad científica británica, aunque probablemente ella sabía más de fósiles que muchos de los miembros de la Sociedad Geológica.

     Sus hallazgos se conviertieron enla pieza clave para demostrar la extinción. Los ictiosaurios, plesiosaurios y pterosaurios sirvieron para evidenciar que en el pasado la Tierra había estado habitadas por criaturas que nada tenían que ver con las especies actuales, y que por lo tanto, habían sido extinguidas.


     Hoy celebramos el 215º aniversario de su nacimiento. 

miércoles, 26 de junio de 2013

Coroniceras sp de la Costa Jurásica al sur de Inglaterra.

     La costa de Dorset, al sur de Inglaterra, es también conocida como la Costa Jurásica. La fauna que nos muestra en los estratos cercanos, es bien conocida por paleontólogos y aficionados. Después de las múltiples visitas que estos terrenos reciben, especialmente con la llegada del buen tiempo, todavía nos siguen dando alguna que otra sorpresa.  Los acantilados que rodean a Lyme componen la formación rocosa conocida como Blue Lías, la cual consiste en la alternancia de capas de caliza y pizarra, con una antigüedad de entre 210 y 195 millones de años.

Acantilados en la Costa de Lyme Regis

     Nic Reast es un aficionado inglés a la Paleontología, que aprovecha su tiempo libre para visitar las playas de la zona en busca de fósiles, más concretamente en  busca de ammonites jurásicos. Recientemente Nic recolectó un ejemplar de Coroniceras sp de un tamaño extraordinario. Sus casi 40 cms. de diámetro lo pueden convertir en uno de los ejemplares de mayor tamaño encontrados de este género. Tras su descubrimiento en la playa de Lyme Regis, y aún sin preparar, necesitó la ayuda de dos personas para poder transportar el ejemplar hasta su vehículo que se encontraba a unas dos millas de distancia. 

El ejemplar de ammonite en proceso de limpieza

     Fue después de más de seis semanas de trabajos de limpieza y con el máximo cuidado por que no se rompiera, cuando Nic se empezó a dar cuenta del valor de su descubrimiento. Se trataba de un gran bloque de piedra que aparentemente no contenía nada, por lo que solía pasar desapercibido, sin embargo, Nic encontró algunos rasgos y huellas que le llevaron a la conclusión de que aquel bloque podía contener una pieza interesante. Una vez preparado el ejemplar, ha sido incorporado a su colección particular, y Nic confía en poder mostrarlo a través de exposiciones locales por la zona o bien en los colegios. 

Nic junto al ammonite una vez preparado. 

     Lyme Regis es una pequeña localidad costera que se encuentra rodeada de acantilados y playas que dejan al descubierto los estratos jurásicos del Lías. Posee un pequeño museo local en el que se muestran fósiles recolectados en los alrededores. Al  contrario de lo que ocurre en España,  es el propio museo de Lyme Regis el que organiza salidas de recolección de fósiles por la playa y acantilados, acompañados por el geólogo Paddy Howe y el  biólogo Chris Andrew. Se trata de visitas guiadas de hasta 15 personas, para buscar fósiles entre las piedras que han sido lavadas por el constante golpeo de las olas. 

Una de las salas del Museo Lyme Regis

     Especial mención a la paleontóloga, coleccionista y comerciante de fósiles Mary Anning. Nacida en 1799 en Lyme Regis, a quien dedicaré un post aparte sobre su biografía y sus descubrimientos.      



martes, 28 de mayo de 2013

Colección de ammonites de Luc Ebbo.

     No puedo pasar por alto una exposición de ammonites que está presentando el francés Luc Ebbo. 

                                Luc en proceso de limpieza y preparación de los ejemplares.

     Luc nació en 1976 en Digne. A los 7 años ya acompañaba a su abuelo, que por entonces era alcalde de la localidad de Backberry, en sus excursiones a la montaña en busca de setas y fósiles. Al sentirse atraído por la belleza de los fósiles, comenzó a formar una de las colecciones de ammonites más extraordinarias del sureste de Francia. 



     Formada principalmente por ejemplares del Cretácico francés, especialmente heteromorfos como Crioceratites o Acrioceras, de una calidad excepcional. Procedentes todos ellos de la región de la Provenza, y pertenecientes al Barremiense y al Aptiense.


     Tras 20 años de investigación y muchas horas de preparación y clasificación, ahora se muestran al público en una exposición en la "Maison du terroir et du patrimoine" de La Cadière d'Azur. 

     Luc muestras los ejemplares como obras de la naturaleza fascinantes y verdaderas esculturas de una belleza extraordinaria. 

Acantholytoceras.

     Más información sobre su propia colección en su web particular:  

                                            http://ammonites.deroulees.free.fr/


jueves, 16 de mayo de 2013

El Molí de la Reixa, en Onda, mantendrá colección permanente de Paleontología.

     A partir del 25 de mayo de 2013, se abrirá al público en el Molí de la Reixa, de Onda (Castellón), una colección permanente sobre Mineralogía y Paleontología, que podrá ser visitada, en principio, todos los sábados por la mañana de 10:30 a 13:30 horas, exceptuando los sábados que sean festivos, y los del mes de agosto.

     La colección se expondrá en el marco excepcional del Molí de la Reixa, edificio histórico del siglo XVII declarado Monumento Histórico Artístico en 1978 y Bien de Interés Local en 1982. El edificio del antiguo molino está formado por tres plantas, situado a las afueras de la población. 


     La coordinación y mantenimiento de esta colección corre a cargo de la Asociación Municipal de Amics de la Paleontología y Mineralogía d'Onda, quienes desde el año 2005 están realizando una excelente labor por la difusión y conservación de la Paleontología de la zona. Son varios los libros editados sobre erizos fósiles de la región. 

     Se van a incorporar nuevas vitrinas en la ampliación de espacio disponible, donde se pretende exponer los ejemplares mineralógicos y paleontológicos recolectados principalmente en los alrededores de Onda, y en el resto de la provincia de Castellón. Se prestará especial atención a los equinoideos, ya que la región presenta abundantes yacimientos de erizos fósiles, sobre todo del Cretácico Inferior. 

     Un nuevo logro de las asociaciones paleontológicas, que con el esfuerzo de sus socios y simpatizantes están colaborando en la difusión de la Paleontología en nuestro país. 





jueves, 28 de marzo de 2013

Dinopétrea en Alicante

     Desde el pasado día 2 de marzo, tenemos en Alicante la exposición itinerante de DINOPETREA.

     Está ubicada en las instalaciones de la sala municipal de la Lonja del Pescado, sita en el Paseo del Almirante Julio Guillén Tato, 03001 ALICANTE, ocupando una superficie de cerca de 1.500 metros cuadrados.


     Se exponen 18 esqueletos grandes, entre los que destacan el de un Mamenchisaurus de 27 metros de longitud. que es uno de los que más llaman la atención del público, un Tiranosaurus rex de 15 metros, el temible rey de los dinosaurios, Allosaurus, Bellusaurus (el gigante con cerebro minúsculo), etc. así como también se pueden observar un oso de las cavernas de 3 metros de altura, y varios reptiles marino y voladores.



     La exposición permanecerá abierta al público todos los días, incluidos los domingos y festivos, hasta el día 12 de mayo. La entrada tiene un precio de 7 Euros, con precio especial de 5 Euros para colegios y grupos.

     Para hacerla más atractiva al público infantil y juvenil, se llevan a cabo diversas tareas didácticas, como la posibilidad de extraer dientes de tiburón en la arena, y su posterior clasificación en base a unos paneles que se muestran para tal efecto.


     Se puede ver también cráneos humanos con miles de años, y restos de meteoritos que pueden ser tocados. 


     Una oportunidad para visitar una exposición paleontológica como si de se tratara de un auténtico museo de ciencias naturales.

domingo, 13 de enero de 2013

Homenaje al Dr. Gómez-Alba


     El pasado 28 de diciembre de 2012, nos dejó D. Julio Antonio Senador Gómez-Alba Ruiz. 

(foto de su web www.julioantoniosenador.com)

     Nacido en Madrid el 13 de noviembre de 1945. Cantautor y escritor, y más conocido en nuestra comunidad como geólogo. 

     Desde el año 1963 que creó el grupo de rock Los Riesgos, desarrolló su faceta como cantautor durante los años 1967 al 1972. Participó en varios programas de TVE, y llevó a cabo muchos recitales universitarios.

     Se licenció en Ciencias Geológicas por la Universidad Complutense de Madrid y se trasladó a Barcelona, donde comenzó sus actividades como escritor y poeta. A partir de 1977 fue fundador de varias revistas literarias como "Ciretea", "Poesía Hispánica", "Hiperión", etc. En 1978 lanzó su primer libro de poemas llamado "Tientos", al que siguieron otros como "Siruera", "El infante inapetente", "El huevo frito", "Poesía incompleta", entre otros.

     En 1988 aparece su obra cumbre para nuestra comunidad paleóntológica "Guía de Campo de los fósiles de España y Europa". Conocido amigablemente entre los aficionados a los fósiles como "El libro gordo de Petete", por tratarse de una de las mejores guías de fósiles que se hayan editado y que todos los aficionados al mundo de la Paleontología tenemos un ejemplar en nuestra biblioteca.


     Está enfocado como un manual para el reconocimiento y clasificación de los ejemplares fósiles, presentando alrededor de 3300 especies, entre vertebrados e invertebrados procedentes de España y resto de Europa. La mayor parte del material utilizado en la confección de esta guía, forma parte de la colección del propio Gómez-Alba, la cual se encuentra depositada en el Museu de Geología de Barcelona; el resto procede de aportaciones de investigadores profesionales y de aficionados amateurs, que cedieron algunos ejemplares de sus colecciones o bien material fotográfico. 


     En el campo geológico, se doctoró en Ciencias Geológicas por la Universitat Autònoma de Barcelona en 1992. Fue miembro fundador de la Sociedad Española de Paleontología, y conservador del Museu de Geología de Barcelona hasta su jubilación en octubre del 2010.

     El pasado 28 de diciembre, D. Julio Gómez-Alba nos dejó. Pocos, por no decir ninguno, son los medios de comunicación que se han hecho eco de esta noticia. Apenas sus compañeros del Nat, a través del blog del museo www.blogmuseuciencies.org . Quizás porque los paleontólogos y los geólogos no salen en "Sálvame", quizás porque no forman parte de las noticias cotidianas, pero cierto es que últimamente podemos ver en los "telediarios" noticias de mucho menos interés. Sería injusto e imperdonable que la comunidad paleontológica española, tanto científicos, docentes o simples aficionados, dejáramos pasar esta ocasión para reconocer su obra y solidarizarnos con el dolor de su familia. Desde este humilde blog, quiero hacer un homenaje a D. Julio Gómez-Alba, que aunque ya no esté entre nosotros, su obra siempre lo estará. 

lunes, 31 de diciembre de 2012

El Museo Geominero, visita recomendada.

     Vamos a finalizar el año 2012 con una recomendación muy gratificante para el próximo año 2013; la visita a museos. 

    Son muchos los museos paleontológicos y las colecciones que se exponen de forma temporal o permanente en secciones de otros museos (arqueológicos, de ciencias, etc.), pero hay uno en concreto que desde mi primera visita siempre he guardado un grato recuerdo: el Museo Geominero, ubicado en la calle Ríos Rosas nº 23, 28003 Madrid. 

 
Fachada

     No solo su colección es capaz de despertar nuestro interés, sino su arquitectura y decoración, que lo convierten en un museo clásico que nos transporta al ambiente de principios del siglo XX. Su construcción data de los años 1921 al 1925, convirtiéndose en la sede del Instituto Geológico y Minero de España. Podemos citar que su arquitecto fue D. Francisco Javier de Luque, quien también lo fue del edificio del Ministerio de Educación en Madrid, o de la restauración de la fachada de la Catedral de Sevilla.

     Fue construido con la idea de crear una ambiente monumental y clásico. En la entrada, ya nos encontramos con una enorme escalera de mármol blanco de Macael, que nos da una idea de los que nos espera en su sala principal. 

     Con sus 19 metros de altura, su sala central alberga la mayor parte de la colección expuesta, entre las vitrinas de su planta baja y sus tres balcones corridos, que nos permiten en todo momento, ver sus piezas expuestas y contemplar la grandiosidad de este edificio desde varias perspectivas. 

Sala Central

     Entre los pasillos de acceso y la mayor parte de la planta baja, se expone la colección paleontológica de flora e invertebrados fósiles. En la primera balconada podemos encontrar los vertebrados fósiles, quedando el resto del museo para la exposición de minerales y rocas. 

Vitrinas

     Está coronada por una enorme vidriera policromada, con el Escudo Real  en el centro, y cuatro escudos alegóricos al Cuerpo de Minas, así como otros 16 escudos provinciales, por cada una de las 16 Jefaturas de Minas que existían en el año de apertura del edificio.

Vidriera policromada

     Por todo lo anteriormente citado, el edificio en sí mismo, ya merece una visita. 

     La colección del museo está formada por más de 10.000 piezas de minerales y rocas, de los cuales se exponen más de la mitad. En cuanto a la colección de fósiles, se muestran más de 10.000 ejemplares, de las casi 250.000 muestras que forman el total de la colección paleontológica. Si bien no destaca tanto por la espectacularidad de sus piezas, sí lo hace por tener una muy buena representación de toda la flora y fauna hallada a lo largo del territorio español. Podemos encontrar desde trilobites del Ordivícico de los Montes de Toledo, ammonites del Jurásico y Cretácico de los sistemas Ibérico y Bético, plantas propias del Mioceno o Plioceno de varios yacimientos, etc. Todo ello en un total de 44 vitrinas. 

Balconadas

     Como ya hemos dicho, en su primera balconada se exponen 20 vitrinas con vertebrados fósiles como peces, anfibios, dientes de tiburón y algunos mamíferos del Terciario y Plio-Cuaternario. Una réplica del cráneo de un Tiranosaurus rex, encontrado originalmente en Dakota de Sur, siempre nos hará dedicar unos minutos al mítico dinosaurio, que desde pequeños, todos hemos temido y admirado. 

Réplica Tiranosaurus rex


     Esta colección de fósiles nacionales se complementa con casi 3.000 ejemplares de procedencia internacional, de los que cerca de 1.000 piezas están expuestas en 23 vitrinas que ocupan los laterales de los pasillos de acceso a la Sala Central. Aquí podemos encontrar trilobites del Ordivíco de Portugal, artrópodos de Solhofen en Alemania, o gasterópodos de la cuenca terciaria de París, entre los que destaca un enorme Campanile. 

Pasillo de acceso a la Sala Central

     En lo que a los cefalópodos respecta, podemos destacar ejemplares expuestos a modo de muestra de heteromorfos como Ancyloceras o Crioceratites; clásicos ammonites como Dactylioceras, Haploceras, Hildoceras, Neocomites, Perisphinctes, etc.; por supuesto los Phylloceras y Lytoceras; así como Ceratites del Triásico y numerosos nautiloideos. 

     Cefalópodos internacionales

     Por lo tanto, se trata de un museo ameno e interesante, que bien merece una escapada a Madrid, y del que nos llevaremos un buen recuerdo. El acceso es gratuito y su horario es de 9 a 14 horas. 

(Mi agradecimiento al Instituto Geológico y Minero por la información facilitada para la confección de este artículo).

viernes, 14 de diciembre de 2012

Paleontólogos japoneses interesados por Dinópolis.

     Un grupo de Paleontólogos japoneses han visitado el parque paleontológico Dinópolis, interesados por sus colecciones, principalmente los fósiles de dinosaurios.
     Su principal representante, el paleontólogo nipón Masateru Shibata, del Museo de Dinosaurios Fukui, se ha manifestado sorprendido por la cantidad y calidad de los fósiles que componen la colección museística.
     El motivo de este viaje es es la organización de una exposición conjunta en el año 2014, con motivo de la celebración del 400 aniversario de la apertura de la embajada de Japón en España. En su opinión, los descubrimientos aquí realizados pueden despertar mucho interés a los aficionados japoneses.
     Durante su visita ha estado acompañado por el paleóntólogo español Jose Luis Sanz, quien se ha preocupado de mostrarle la inmensa riqueza de los descubrimientos paleontológicos en la provincia de Teruel.


                                       El paleontólogo Shibata en las instalaciones de Dinópolis. (Foto: Diario de Teruel)

miércoles, 26 de septiembre de 2012

El Lías de la costa de Yorkshire

     La costa de Yorkshire representa una de las zonas más populares del Reino Unido en la búsqueda de fósiles. Se sitúa al este de la isla británica, en su parte media.

     Los estratos del Jurásico inferior quedan al descubierto a lo largo de toda la costa, quebrados por los azotes del Mar del Norte durante miles de años. 

     Fundamentalmente está formada por pizarras jurásicas, arcillas y piedra caliza. De color gris oscuro a negro. Proceden de los depósitos de materiales en la parte occidental del antiguo Mar de Tethys.

     Desde mucho tiempo atrás, esta zona de acantilados ha sido considerada como un paraíso para los buscadores de fósiles. De sus estratos se han extraído innumerables fósiles, desde ammonites hasta vertebrados como reptiles marinos. Los ammonites fundamentalmente, son los que han dado la fama que hoy en día poseen estos yacimientos. Muchos son los museos o las colecciones privadas que cuentan con algún ejemplar procedente de esta zona. 

Grammoceras sp - Toarciense de Whitby


     La característica principal de estos yacimientos es que están formados por los restos de material de los acantilados, que a lo largo del tiempo, las mareas han ido erosionando hasta convertirlos en derrubios de cantos rodados. 

     El peligro de buscar fósiles en estos acantilados radica en tener que controlar las mareas, pues un descuido producido por nuestro ímpetu en buscar esas piezas deseadas, puede hacer que nos veamos atrapados por la subida de la marea. A este peligro hay que añadir la inestabilidad de caminar sobre cantos rodados, y la posibilidad de resbalar por la humedad y las algas que pudieran tener pegadas. 

     Si bien es cierto que no se permite el martilleo desmesurado en los estratos, también lo es que, como los paleontólogos no pueden abarcar para su estudio toda la costa fosilífera, permiten que los aficionados puedan buscar entre los derrubios, donde en ocasiones pueden aparecer piezas relevantes. En este sentido la legislación británica respecto al patrimonio paleontológico es mucho más permisiva que en otros lugares, lo que facilita los descubrimientos constantes y las contínuas publicaciones de novedades en el mundo de la Paleontología. 

Acantilados en la costa de Yorkshire.


     Sus principales yacimientos son: 
- Port Mulgrave. Una de las mejores localidades para la recolección de ammonites. 

- Whitby. Es quizás la localidad más popular, ofrece una rica fauna de ammonites, y ha dado muy buenos ejemplares de reptiles marinos. 

- Kettleness. La localidad más productiva en restos de reptiles marinos. 

- Saltwick Bay. Los nódulos con ammonites son fáciles de encontrar a lo largo de su costa, y relativamente fáciles de abrir y preparar sus piezas. 

- Staithes. Es una localidad popular donde es fácil encontrar nódulos con ammonites. 

- Speeton. Es una excelente localidad para la recolección de ammonites, belemnites, peces, crustáceos y conchas de bivalvos. 

     A excepción de la localidad de Speeton, de origen cretácico, el resto de localidades están formadas por estratos del Lías, fundamentalmente el Toarciense, y en menor medida por el Pliensbachiense y el Sinemuriense. 

   Los ammonites más abundantes suelen ser de los géneros Dactylioceras, Peronoceras e Hildoceras:

       - Catacoleoceras raquiniacum
       - Dactylioceras semicelatum
       - Dactylioceras tenuicostatum
       - Dactylioceras commune
       - Dactylioceras sp
       - Eleganticeras elegantulum
       - Grammoceras thouarsense
       - Grammoceras sp  
       - Hildoceras bifrons
       - Hildoceras sublevisoni
       - Peronoceras bifulatum
       - Peronoceras turriculatum
       - Porpoceras vortex
       - Pseudolioceras lythense
       - Zugodactylioceras sp      


Dactylioceras commune - Toarciense de Whitby


Hildoceras sublevisoni - Toarciense de Whitby


     Mención especial merece el Museo de Whitby, que posee una de las mayores colecciones de reptiles marinos del Jurásico Inferior. Gestionado por la Whitby Literary and Philosophical Society desde el año 1823, tras varios emplazamientos y ampliaciones, se halla hoy en día situado en el Pannett Park. En el año 1825 la sociedad adquiere el primer reptil fósil para el museo, un Teleosaurus chapmani, de caracterísitcas similares al cocodrilo. A partir de aquí,  el museo comenzará a llenar sus paredes de plesiosaurios e ictiosaurios. Su colección también cuenta con numerosas y excepcionales piezas de ammonites y belemnites. 

Vista de una de las salas del Museo de Whitby.


Vitrinas con ammonites recolectados en la zona de Yorkshire


     En la Edad Media se les tallaba una cabeza de serpiente a ciertos ammonites, principalmente de los géneros Dactylioceras e Hildoceras, porque se creía que los fósiles que encontraban al pie del acantilado eran serpientes petrificadas por la abadesa Santa Hilda. El nombre de esta abadesa dio pie a la nomenclatura de algunos de los ammonites que allí se recogían, como Hildoceras o Hildaítes. Las "snake-stones" se han comercializado desde la antigüedad como amuletos, y aún hoy en día se siguen vendiendo como souvenirs de la zona. 

Snake-stone tallado sobre un Dactylioceras. 


     Muchísimo más se puede hablar sobre estos yacimientos, tanto por sus vertebrados marinos como por su ammonites, pero es mi intención tan solo dar a conocerlos a través de este breve resumen. 


viernes, 14 de septiembre de 2012

IX Feria de Minerales y Fósiles en San Vicente del Raspeig.

     Un año más nos llega la Feria de Minerales y Fósiles de San Vicente del Raspeig.
     Ésta es ya la novena edición y se celebrará, como de costumbre, en la Sala de Exposiciones del Centro Social, sito en la calle Cervantes nº 10. Organiza la Asociación Mineralógica y Paleontológica San Vicente del Raspeig, y tendrá lugar los días 21, 22 y 23 de septiembre.
     Como ya viene siendo habitual, el último día, domingo 23, tendrá lugar la Mesa de Intercambios, en la entrada de la Sala de Exposiciones, por la mañana de 10:00 a 13:00 horas.
     Otra nueva oportunidad para contemplar y adquirir minerales y fósiles de las más variadas procedencias.


     A partir del mes de octubre volveremos a disfrutar de los mercadillos de "Minerals al carrer", que se lleva a cabo en la Avenida de la Libertad, donde los amigos de la AMPSVR nos ofrecen sus piezas, y una buena ocasión para dialogar y compartir información con aficionados a los minerales y fósiles. 

     Fechas de los próximos mercadillos: 
          14 de octubre
          4 de noviembre
          2 de diciembre 
          
 Foto AMPSVR



domingo, 26 de agosto de 2012

Los ammonites verdes de Gräfenberg

     Seguramente Gräfenberg es, junto a Obendorf, uno de los yacimientos de ammonites del Malm alemán más conocidos.


     La localidad de Gräfenberg se encuentra a unos 25 kms. al Norte de Nürnberg. A la afueras en dirección Este, encontramos la cantera de la firma Wolfgang Endress. 
     Los fósiles se encuentran en capas calizas de color verdoso, procedentes del Kimmeridgiense inferior. Hay que buscar en los materiales de deshecho de la cantera y partir los bloques, en los que podemos encontrar ammonites de hasta 20 cms., siendo los más abundantes los géneros Lithacosphinctes y Orthospinctes, aunque también aparecen de vez en cuando los pertenecientes a los géneros Ataxioceras, Rasenia, Physodoceras ... Además abundan los belemnites (Hybolithes semisulcatus), y más rara vez algún nautiloideo del género Pseudoganides. 

                                          Lithacosphinctes sp 

                                          Ataxioceras (Schneidia) cf. elmii
                                           
     Un gran conocedor de esta zona es el paleontólogo Andreas E. Richter, quien lo estudia y presenta a través de sus varios manuales paleontológicos editados, y de su página web:
                                          www.richter-fossilien-reisen.de
     En esta página web, además de mostrarnos sus conocimientos y experiencias, incluso se preparan viajes organizados a ésta y otras localidades, con fines paleontológicos. 
     El Kimmeridgiense inferior, conocido en Alemania como Malm gamma, abarca lasa zonas de platynota, hypselocyclum y divisum.

                                          Orthosphinctes desmoides

sábado, 4 de agosto de 2012

39ª edición de Naturalia

     El verano es la época ideal para celebrar las ferias y mercadillos, y cómo no, entre ellas las ferias relacionadas con la naturaleza. Este tipo de ferias alegran los paseos y nos ofrecen una visión distinta de los típicos mercadillos de artesanía, que en estas fechas proliferan por cualquier localidad costera.
     NATURALIA es una de ellas, y en esta ocasión ya van 39 ediciones.
     Podemos visitarla en Santa Pola, en la Plaza de la Constitución (junto al ayuntamiento) durante los días 3 al 19 de agosto, en horario de 6 de la tarde a 1 de la madrugada.
     Naturalia nos ofrece, entre otras cosas, minerales, fósiles, conchas marinas, gemas ...
     Una nueva oportunidad para familiarizarse con la Geología y la Paleontología, y para compartir conversaciones con otros aficionados que, además de los expositores, se suelen dar cita allí.

miércoles, 4 de julio de 2012

1ª edición de MINERALIA

     Una nueva feria de minerales, fósiles y gemas llega a tierras alicantinas. En esta ocasión se presenta la 1ª edición de MINERALIA, que tendrá lugar los días 13 al 22 de Julio en horario de tarde de 18:00 a 24:00 horas. Su emplazamiento se llevará a cabo en la Plaza del Monumento al Pescador, en la localidad de El Campello. Colaboran la Asociación Mineralógica y Paleontológica de San Vicente del Raspeig (AMPSVR), el Grupo Mineralógico de Alicante (GMA) y la Asociación Paleontológica Alcoyana (ISURUS).


     Una nueva oportunidad para encontrar aquellas piezas que por su procedencia nos resultan novedosas, o para adquirir algún ejemplar que nos permita conocer la fauna procedente de lugares y yacimientos alejados. Al mismo tiempo, este tipo de ferias o mercadillos nos permite mantener tertulias para compartir ideas y opiniones con otros aficionados a este mundo tan fascinante, como lo es el de la Paleontología. 

sábado, 26 de mayo de 2012

Comunidades de ammonites junto a los surtidores de metano.

     Dos hábitats característicos de los fondos marinos son las fumarolas hidrotermales, que emanan agua muy caliente, y los surtidores de metano, que por el contrario crean una temperatura mucho más baja. Estos surtidores han existido a lo largo de millones de años.


     El paleontólogo Neil Landman, conservador del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, en su División de Paleontología, ha realizado estudios en distintos yacimientos de la plataforma central de Estados Unidos. Los actuales estados de Dakota del Sur, Wyoming y Montana formaban el mar que separaba América del Norte en dos partes o cadenas. Los fondos de este mar eran atravesados por fluidos de metano.

                                     América del Norte en el Cretácico Superior.

     La mayoría de estos surtidores de metano han sido erosionados a lo largo de los últimos 70 millones de años, pero un surtidor localizado en la región de las Colonias Negras, el cual formaba parte de un precipicio que ha sufrido un desplome reciente, ha puesto al descubierto una gran cantidad de fósiles bien conservados, entre los que abundan acumulaciones de ammonites. Este descubrimiento nos da a entender que los ammonites vivían en colonias junto a estos surtidores. Ésto cambia la visión sobre el hábitat de los ammonites, a los que se les ha considerado animales dinámicos que se desplazaban continuamente por el océano, mientras que ahora podríamos considerarlos semi-sedentarios y formadores de colonias en las proximidades de los surtidores de metano de los fondos marinos.

                                Hoploscaphites sp  -  Maastrichtiense  -  Dakota del Sur

     El vídeo editado por la Univertität Bremen sobre este asunto, y difundido a través de Youtube, nos muestra claramente esta teoría.